18 января 2018 14:46

Ученые установли, что делает краба привлекательным в глазах соплеменников

Самкам краба-скрипача понравились быстрые робоклешни
Самкам краба-скрипача понравились быстрые робоклешни

Самки манящего краба обращают внимание на скорость, с которой самцы выполняют брачный ритуал. Они предпочитают тех, кто способен ускорять темп движений клешней, и реже выбирают более медленных особей, выяснили ученые, экспериментально проверив реакцию самок на движения роботизированных клешней. По мнению авторов исследования, опубликованного в Biology Letters, это помогает самкам избегать слабых партнеров, которые, например, могут оказаться больны, сообщает издание «N+1».

Самцы манящего краба (Uca mjoebergi) известны тем, что обладают непропорционально большой клешней, которая служит им для добычи пищи, боев и рытья нор. Кроме того, с ее помощью они также привлекают самок, выполняя своеобразный брачный ритуал: животные помахивают конечностью. Эти движения отдаленно напоминают игру на невидимой скрипке, благодаря животных также называют крабами-скрипачами.

Чтобы определить, какую роль играет темп подачи брачных сигналов, группа зоологов под руководством Софи Моулс из Австралийского национального университета провела эксперимент. Ученые построили стенд, на котором самок приманивали роботизированные клешни, выполнявшие необходимые движения. Два или три устройства, работающих с разной скоростью, были вмонтированы в специальные платформы, находившиеся неподалеку друг от друга.

В начале эксперимента, длившегося 90 секунд, самка краба-скрипача находилась под прозрачным колпаком, что позволяло ей видеть работу искусственных клешней. Колпак убирался либо в середине испытания, когда все роборуки работали с одинаковой скоростью, либо ближе к концу, когда их темп уже заметно отличался друг от друга. Всего в исследовании участвовало 145 животных.

Когда самкам приходилось выбирать между клешней, которая машет с постоянной скоростью, и другой, которая или ускоряется, или замедляется, они не демонстрировали заметных предпочтений, если их выпускали в середине эксперимента. В то же время, если колпак убирали ближе к концу испытания, когда разница в скорости движений была сразу заметна, самки выбирали ускоряющегося «краба», а не того, который делал призывные движения в постоянном темпе. Когда женской особи показывали сразу три клешни, работающие с разной скоростью, она заметно чаще выбирала ту робоклешню, которая ускорялась.

Динамическое повторение сигнала, которое мы видим у самцов манящих крабов во время ухаживания, может повлечь значительные энергетические затраты, показывающие, насколько хороша особь», — комментирует Моулс.

По мнению зоолога, брачный обряд позволяет оценить, насколько хороши будут партнеры при выполнении других действий, связанных с выживанием. Снижающаяся скорость помахивания клешней может, например, помогать самкам избегать слабых партнеров. Кроме того, большая клешня служит манящим крабам в качестве оружия, поэтому если животное потратило все силы на брачный ритуал, оно с меньшей вероятностью будет демонстрировать агрессию по отношению к приближающимся самкам, считают авторы статьи.